Fontana Resort investeert enorm in nieuw thermaal bad, maar gaat gaat ook aantal hotelkamers uitbreiden

21-06-2018 08:26

(tekst Dagblad van het Noorden 20-6-2018 door Tammo Beishuizen)

Bad Nieuweschans- Fontana Resort Bad Nieuweschans opent begin augustus een derde thermaalbad. Niet om extra bezoekers te trekken, maar om de kwaliteit te vergroten. Dat vraagt uitleg.

Het verhaal over de aanleg van het derde thermaalbad begint met een tegenvaller. De oplevering loopt ongeveer zes weken vertraging op. ,,Het beton is langzamer gaan uitharden dan we hadden gedacht’’, zegt directeur Jos Keizer. ,,We denken het thermaalbad nu begin augustus te kunnen openen. En als het vanwege de bouwvak tegenzit, gaan we in september los.’’

Thermaal terrein

De aanleg van het bad, inclusief toiletgroep, infrastructuur en rustruimte, kost ongeveer zeven ton. Een derde thermaalbad was nodig, vond Keizer. ,,Niet om meer bezoekers te trekken, maar om een kwaliteitsslag te maken. Wij willen nog meer vierkante meter voor de bezoeker. En door kwaliteit te bieden, genereer je ook meer omzet. Daar zijn we van overtuigd. Dus het doel is niet om extra bezoekers te trekken.’’ Het nieuw te openen bad ligt op het ‘thermaal terrein’. Daar ligt al een thermaalbad. Op het saunagedeelte is ook een thermaalbad gerealiseerd.

Jaarlijks ongeveer zeven ton investeren

Jaarlijks bezoeken ruim 200.000 mensen Fontana Resort. Ook dit jaar wordt op dat aantal kuurgasten gekoerst. ,,En dat gaan we zeker weer halen.’’

Over het eerste halfjaar is Keizer tevreden. ,,Het eerste kwartaal was prima, het tweede wat minder. Dus al met al gaat het goed.’’ Het mindere tweede kwartaal zit hem in het fraaie zomerweer. ,,Daar heeft onze totale branche mee te maken gehad. Maar de vooruitzichten zijn en blijven goed.’’

De branche in Nederland telt ongeveer vijftien Well-ness-resorts. Fontana Resort Bad Nieuweschans is al jarenlang een van de belangrijkste spelers in de branche en mag zich tot de top vijf in Nederland rekenen. Dat betekent steeds vernieuwen, optimaliseren en investeren. ,,Daarmee werk je dagelijks aan de continuïteit van het resort.’’ De laatste vier jaar heeft Keizer jaarlijks ongeveer zeven ton geïnvesteerd en ook nu broedt hij alweer op plannen voor de komende jaren.

Hotelkamers uitbreiden

De hotelbezetting is zo goed dat Keizer werkt aan een masterplan hotelkamers. Hij hoopt het plan binnen vijf jaar te kunnen verwezenlijken. ,,Het idee ligt er nu om fors uit te breiden. We hebben momenteel 67 kamers en willen graag naar 80. De kamers moeten sowieso een opknapbeurt ondergaan. Daarnaast willen we ook luxere, grote kamers.’’

De groei in het aantal hotelovernachtingen wordt vooral bereikt door meer gasten uit Duitsland. ,,Zeer opvallend. Het gaat om mensen uit Ostfriesland.’’ Waarom vooral mensen uit die regio een nachtje (of langer) in het hotel verblijven weet Keizer niet. ,,Ik denk dat we die toename vooral kunnen toeschrijven aan mond-tot-mondreclame. Extra adverteren of zoiets doen we niet.’’

Concept slaat aan

Waar het resort in de beginjaren van het 33-jarige bestaan nog een enigszins oubollig karakter had mede door de grote groep oudere bezoekers is dat anno 2018 totaal veranderd. ,,We signaleren de laatste jaren dat we jonger publiek krijgen. Vriendinnengroepen, maar ook jonge stellen.’’

Keizer vindt dat het resultaat van een doordacht concept. ,,We zijn niet alleen meer van het thermaal bad. We hebben onderhand acht saunafaciliteiten en een prachtige saunalodge (een soort restaurant, red.). Dat spreekt jongeren bijzonder aan. We dachten dat de lodge twee jaar nodig zou hebben om rendabel te zijn, maar na een jaar loopt het al fantastisch. Al met al hebben we nu op ons resort drie volwaardige restaurants.’’

Toezicht mobieltjes

Op het resort is streng toezicht op gebruik van mobiele telefoons. ,,Sterker, gebruik op het terrein wordt niet geaccepteerd’’, zegt Keizer met nadruk. ,,Desnoods verzoeken wij iemand met zijn mobiel, naar een andere ruimte te gaan. Wij willen absolute privacy en rust voor onze gasten. Met talloze waarschuwingsbordjes op het terrein attenderen we onze bezoekers op het verbod.’’ Of ze zich eraan houden? Lachend: ,,Velen lijken verslaafd aan dat ding, maar bij ons kom je om te ontspannen, om te genieten van de rust en eventueel een hapje te eten.’’

 


Contact

Belangrijke adressen

112 Als elke seconde telt
Gemeente Oldambt: 0597-482000
info@gemeente-oldambt.nl
Politie Winschoten: 0900-8844
Dependance Arts en Zorg: 0597-799000
Praktijk dr. Polinder Voorstraat 2, 0597 464 440
www.dorpsbelangen
badnieuweschans.nl

0597-795278 / 06 46618030